ROADTRIPS

Roadtrips: Customised van trip to the heart of the Camargue

The very best way to discover the region is behind the wheel of a customised van starting from one of our rental agencies in Montpellier Nîmes or Marseille.
Despite the fact that the region is flat, the Camargue has lots of intriguiging features. There are lagoons, reed beds, rice fields, salt marshes, canals, prairies, dune and more than 150,000 hectares of natural parkland that provides a sanctuary for a vast number of animal and vegetable species. The most notable have become symbols of the region: wild horses, bulls and the iconic pink flamingoes.
The best times to visit are undoubtedly the spring and autumn. If you want to swim, then September is the month to plan a trip! This route will introduce you to all the best sites in the Camargue. Enjoy it in all its forms from behind the wheel of your customised van. Happy road trip!

Sounds good? Contact your agent who will give you plenty of tips on where to park for the night and what to do during the day throughout your island road trip.

https://www.van-away.com/wp-content/uploads/2019/03/Tracé-4900.png 137 Kms

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Notre première journée en van nous fait découvrir de superbes sites culturels et naturels : dépaysement assuré !

  • Aigues-Mortes

Jolie petite ville médiévale quasi intacte, encore ceinturée par ses puissants remparts et ces tours. D’en haut, Vous apercevrez le sel, avec l’étrange vision des marais salants qui virent au rosé de l’autre côté des remparts, et les grandes dunes d’un blanc immaculé.

A ne pas manquer : la Tour de Constance, emblème de la ville, qui a servi de prison pour les protestants, après la révocation de l’Edi de Nantes. Découvrez une ambiance chaleureuse en vous baladant dans les ruelles et goûter les spécialités : vin, fleur de sel, fougasse… il y en a pour tous les goûts! Pour les gourmands : goûter la fougasse à la fleur d’oranger à la pâtisserie Olmeda (32 rue Emile Jamais).

  • Les salins du Midi

Ce qu’il faut savoir c’est qu’on ne peut visiter les marais salants qu’en petit train (25€) ou en vélo (11kms de piste) : 30 € avec prêt (25€ avec votre propre vélo). C’est une jolie balade dans un paysage mythique, un petit air bolivien : des dunes de sel et une vue incroyable sur Aigues-mortes… La balade à vélo sera plus tranquille, plus à votre rythme et offre plus de liberté.

Conseil : privilégiez le matin tôt ou la fin d’après-midi car il y fait très chaud. Surtout n’y allez pas sans bouteille d’eau !

C’est un vrai arc en ciel de couleurs : des étangs bleu-vert, des espaces salants rosés dû à la Dunaliella Salina, cette algue qui prolifère dès lors que l’eau devient trop salée et des dunes blanches.

  • Bac du Sauvage

En partant d’Aigues-Mortes pour les Saintes Maries de la mer, si vous disposez d’un peu de temps, prenez le Bac du Sauvage sur la D85. C’est pittoresque ! La traversée est gratuite et il y a des rotations toutes les 30 minutes. 8 voitures peuvent être embarquées à chaque fois. Il peut y avoir un peu d’attente. Il n’est pas rare que des chevaux vous accompagnent pendant la traversée, surtout à la belle saison.

  • Le parc Ornithologique du Pont de Gau

Ce parc de 60 hectares est vraiment le site idéal pour observer et photographier de nombreuses espèces d’oiseaux dans leur milieu naturel. Les promenades se font à pied, deux boucles sont proposées de 4km (1h30 environ) et 7km. Bon plan — Arriver à 18h45, juste avant la fermeture du guichet (7,50 euros) afin de pouvoir rentrer dans le parc et de rester indéfiniment. Vous pouvez sortir quand bon vous semble. En outre, le parc est alors presque pour vous seul et c’est l’heure où les flamants roses sont nourris. Très beau spectacle en perspective…. Sinon, si vous ne voulez pas payer l’entrée du parc et si vous êtes équipés de chaussures imperméables, vous pouvez aussi aller voir les oiseaux au bord de l’étang impérial.

Pour la nuit, plusieurs options :

Un arrêt au bord des étangs de Vaccarès ou de Monro : superbes vues
un spot au bout du monde à la plage de Beauduc : une des dernières plages sauvages en France et l’une des plus grandes…et venteuses. Ce qui fait de Beauduc un spot très prisé pour le kitesurf. Pour y accéder, il faut être patient et motivé : après avoir suivi une digue-route goudronnée sur plusieurs kilomètres, vous empruntez une piste de 10 km en mauvais état. Une fois arrivés, vous vous sentez tout petits face à l’immensité des dunes et de la plage.
Dernière possibilité : la manade des Baumelles, qui vous accueille gratuitement via notre offre FRANCE PASSION

  • Les Saintes Maries de la mer

Malgré les nombreuses boutiques de souvenirs chinois, cela vaut le coup de s’arrêter dans la capitale de la Camargue.

En payant vous pourrez accéder à la grande terrasse de cette église fortifiée. D’en haut, vues imprenables sur le village et sur la Méditerranée ! À noter que chaque 24 mai, les Saintes-Maries-de-la-Mer deviennent le centre de la culture gitane d’Europe.

Ce que j’ai préféré : le port des Saintes Maries et sa plage du Crin blanc. Je vous conseille de longer l’avenue Riquette Aubanel pour découvrir les petites maisons camarguaises.

Profitez de ce séjour pour faire une balade à cheval. C’est un incontournable d’un week end en camargue !

Balade à cheval, nous retiendrons :

les Cabanes de Cacharel, un peu à l’écart dans un cadre exceptionnel. C’est sur la route de Cacharel que vous verrez les taureaux. Comptez 22€ la balade d’1h.
les Écuries de la Roulotte. C’est une petite écurie attentive au bien être de ses animaux. Surtout prévoyez vêtements couvrants et répulsifs moustiques.

Pour terminer cette 2ème journée en beauté, allez voir un beau coucher de soleil sur l’Etang de Vaccarès. Inoubliable ! Peut-on dire que les couchers de soleil en Camargue sont les plus beaux du sud de la France ?

Quelques mots sur Vaccarés, Plus vaste espace naturel de toute la Camargue, il s’étire sur plus de 12km et se découvre idéalement à vélo.

Pour dormir 2 options :

un arrêt au bord des étangs de Vaccarès ou de Monro : superbes vues

un spot au bout du monde à la plage de Beauduc : une des dernières plages sauvages en France et l’une des plus grandes…et venteuses. Ce qui fait de Beauduc un spot très prisé pour le kitesurf.

Pour y accéder, il faut être patient et motivé : après avoir suivi une digue-route goudronnée sur plusieurs kilomètres, vous empruntez une piste de 10 km en mauvais état. Une fois arrivés, vous vous sentez tout petits face à l’immensité des dunes et de la plage.

Pour clôturer votre week end en Camargue, vous allez retourner vers un peu plus de civilisation et rejoindre la Porte d’entrée en Camargue, ou de sortie…

  • Arles, La Porte d’entrée en Camargue

Une très jolie petite ville calme, et plus agitée l’été. Ne manquez pas le festival de la photographie en juillet chaque année.

C’est une ville à taille humaine, très attractive. Elle regorge de monuments majestueux à chaque coin de rue, de ruelles et de placettes… presque déjà la Provence !

Comme Nîmes, Arles c’est un beau patrimoine romain : les arènes, le théâtre antique, les galeries souterraines cryptoportiques, les termes de Constantin, la nécropole Alyscamps…

Faites une petite pause sur la place du Forum ou prenez un verre au bar de l’Hôtel Nord-Pinus qui vous plongera dans l’ambiance de la région.

A Arles, nombreuses sont les terrasses où il fait bon boire un verre, les restaurants alléchants tant par leurs cartes que par leurs tarifs. On s’y sent bien…. alors profitez-en pour faire une pause déjeuner.

Repartez à travers les villages de la Petite Camargue : Saint Laurent d’Aigouzes, le Cailar, Saint-Gilles, Vauvert… ou allez faire une pause sur la plage de l’Espiguette au Grau du Roi !

Quelques infos supplémentaires:

Pour en faire encore plus pendant votre week end en Camargue, à pieds, à vélo ou en véhicule, consultez les 14 itinéraires de découvertes proposés par le parc afin d’observer toute la diversité des paysages de la Camargue. Ils ont tous téléchargeables sur le site du parc. Les plus connus :

la promenade la Digue à la mer, à partir du phare de la Gacholle (20 km de sentiers pédestres et cyclables)
Le marais d’Albaron à Saliers
Le chemin des taureaux et de la vigne

Pour les amateurs de plage sauvage :

l’Espiguette au Grau du Roi
La Plage de Piémanson au Salin de Giraud

  • Goûter à une gardiane de taureau

Plat traditionnel camarguais, Il s’agit d’une daube de viande de taureau, cuite dans du vin rouge corsé avec des légumes, des épices et quelques agrumes.

D’autres lieux qu’on aime et qu’on recommande :

les Salins-de-Giraud et le Bac de Barcarin qui relie les deux rives du grand-Rhône, les dunes de la route de l’Espiguette au Grau-du-Roi et l’étang du Fangassier.

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